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14 nov. 2009

Betty Grable

Su verdadero nombre era Elizabeth Ruth Grable, y nació en San Luis (Missouri). Sus padres eran John C. Grable (1883-1954) y Lillian Rose Hofmann (1889-1964). Betty era la más joven de los tres hijos de la pareja.

Aunque sus antepasados directos eran americanos, era de ascendencia holandesa, irlandesa, alemana e inglesa. Fue orientada a la interpretación por su madre, que insistía para que una de sus hijas se convirtiera en una estrella. En su primer papel, de corista en la películaHappy Days (1929), Grable tenía solo 13 años (inferior a la edad legal para actuar) pero, como el coro actuaba con la cara pintada de negro, era imposible conocer su edad. Pronto su madre le dio un cambio de imagen, tiñéndole el pelo de color rubio platino.

Para su siguiente película, su madre le consiguió un contrato usando una falsa identidad. Cuando se descubrió el engaño, Grable fue despedida. Finalmente obtuvo un papel como 'Chica Goldwyn' en Whoopee! (1930), protagonizada por Eddie Cantor. En esta película Grable lideraba el número inicial, "Cowboys". Posteriormente, a lo largo del resto de la década, trabajó en pequeños papeles para diferentes estudios, incluyendo la nominada a los Oscar The Gay Divorcee (La alegre divorciada) (1934), protagonizada por Fred Astaire y Ginger Rogers.

En 1937 se rebeló contra su madre y se casó con un anteriormente famoso niño actor,Jackie Coogan. Sin embargo, Coogan tenía problemas a causa de un pleito contra sus padres con motivo de sus ingresos, y la pareja se divorció en 1940. En esa época, y a lo largo de los años treinta, Grable hizo pequeñas interpretaciones en unas cincuenta películas de Hollywood, hasta que finalmente consiguió notoriedad por su papel en el éxito Du Barry Was a Lady (1939), obra de Cole Porter representada en Broadway.

El mismo año en que se divorció de Coogan, Grable obtuvo un contrato con 20th Century Fox, convirtiéndose en su mayor estrella, protagonizando películas en Technicolor tales como Down Argentine Way (Serenata argentina) (1940), Moon Over Miami (Se necesitan maridos) (1941) (ambas junto a Don Ameche), Springtime in The Rockies (1942), Coney Island (1943) con George Montgomery, Sweet Rosie O'Grady (1943) con Robert Young,Pin Up Girl (1944), Diamond Horseshoe (1945) con Dick Haymes, The Dolly Sisters (1945) con Jonh Payne y June Haver, y su film más popular, Mother Wore Tights (Siempre en tus brazos) (1947), con Dan Dailey.

Fue durante su reinado como actriz más taquillera (1943) que Grable posó para su icónica fotografía de pin-up, la cual, además de sus películas, se hizo famosa entre los soldados estadounidenses luchando en la Segunda Guerra Mundial. La imagen fue tomada por el fotógrafo de estudio Frank Powolny, el cual falleció en 1986. A pesar de la competencia de Rita Hayworth, Dorothy Lamour, Veronica Lake, Carole Landis y Lana Turner, Grable fue sin discusión la chica Pin-up número uno para los soldados. A finales de los años cuarenta Grable era la actriz mejor pagada de Hollywood.


Entre sus musicales de la posguerra destacan: That Lady in Ermine, (1948) con Douglas Fairbanks Jr.; When My Baby Smiles at Me (1948), otra vez con Dailey; Wabash Avenue(1950) (un remake de Coney Island), junto a Victor Mature; My Blue Heaven (1950) y Meet Me After the Show (1951). El jefe del estudio, Darryl F. Zanuck, produjo para su principal estrella costosas películas en Technicolor, manteniéndola plenamente ocupada, tanto que en trece años rodó unos 25 musicales. El último gran éxito de Grable para la Fox fueHow to Marry a Millionaire (Cómo casarse con un millonario) (1953), junto a Lauren bacall y Marilin Monroe.

En 1943, se casó con el trompetista de Jazz Harry James. La pareja tuvo dos hijas, Victoria y Jessica. Tuvieron un matrimonio problemático a causa de la infidelidad y el alcoholismo, que duró 22 años. Finalmente se divorciaron en 1965. Poco después se relacionó con un bailarín mucho más joven que ella.

La carrera final de Grable estuvo marcada por las disputas con los ejecutivos del estudio, que la hacían trabajar hasta el agotamiento. En un momento dado, en medio de una discusión con Darryl F. Zanuck, ella le tiró su contrato y salió furiosa de su despacho. De manera gradual fue dejando el cine, pasó a la televisión y destacó en Las Vegas.

Falleció de Cancer de pulmón a los 56 años en Santa Mónica, California. Su funeral se celebró el 5 de julio de 1973.

Grable tiene una estrella en el Paseo de la fama de Holliywood, en el 6525 de Hollywood Boulevard. También tiene una estrella en el Paseo de la Fama de San Luis.

Grable fue conocida por varios motes, incluyendo entre ellos el de "Betty Taquilla" y "La chica de las piernas del millón de dólares".

13 nov. 2009

Bettie Page


En la víspera de año nuevo de 1958, durante una de sus visitas regulares a Key West, Florida, Page fue a un servcio en el ahora Templo Bautista de la Ilgesia de Key West. Se encontró atraída al ambiente multiracial y comenzó a ir de forma regular. Con el tiempo iría a 3 escuelas bíblicas, incluyendo el Instituto de la biblia de Los Ángeles, la escuela bíblica de Multnomah en Portland, Oregon y, brevemente, a un retiro cristiano denominado "Bibletown", parte de la comunidad cristiana de la iglesia de Boca Ratón, en Florida.

Mantuvo una relación con el diseñador industrial Richard Arbib en los años 50. Luego se casó con Armond Walterson en 1958. Se divorciaron en 1963.

Durante los años 60, trató de convertirse en una misionera cristiana en África, pero fue rechazada por haberse divorciado. Durante los próximos años trabajó para varias organizaciones cristianas antes de establecerse en Nashville en 1963. Trabajó a tiempo completo para el Reverendo Billy Graham.

Se casó por segunda vez, y brevemente, con su primer esposo; quien la ayudó a ganar un puesto en trabajos misionarios; sin embargo, se divorciaron poco tiempo después. Ella regresó a Florida en 1967, en donde se casó nuevamente con harry Lear, pero este matrimonio terminó en divorcio en 1972.

Luego se mudó a California del Sur en 1979. Allí tuvo un colapso nervioso y tuvo un altercado con su casera. Los doctores que la examinaron la diagnosticaron con esquizofrenia aguda y pasó 20 meses en un hospital psiquiátrico en San Bernardino, California.

Después de otro altercado con otro casero, fue arrestada por agresión, pero fue encontrada inocente por locura y fue puesta bajo supervisión estatal durante 8 años. Fue dada de alta del Patton State Hospital en 1992 en el condado de San Bernardino.

Un culto de fanáticos se creó a su alrededor durante los años 80, del cual ella no estaba al tanto. Esta renovada atención estaba focalizada en su trabajo como modelo de lencería más que en aquellas que mostraban parafilias, y se ganó cierta redención por parte de la gente y status populr como ícono de la erótica de una nueva era. Esta atención también elevó la pregunta en sus nuevos fans acerca de su paradero luego de los años 50. La edición de 1990 del popular "Book of lists" incluye a Page en una lista de las 11 más famosas celebridades que parecen haberse desvanecido de la faz de la tierra.

Bettie Page


Viviendo en New York en 1947, luego de divorciarse de Neal, un día en la playa Page tuvo la oportunidad de conocer a un oficial de policía llamado Jerry Tibbs. El tenía un interés en la fotografía. Fue Tibbs quien le recomendó que adoptara el peinado con flequillo que la caracterizaba. El además ayudó a crear su primer portafolio pin-up. Claro que Page era del sur y Tibbs era negro. Además, Page era daltónica.

A finales de los años 40, los conocidos como "clubs de fotografía" se formaron, como media para evadir las restricciones legales en la producción de fotografías de desnudos. Estos clubs existían , en apariencia, para promover la fotografía artística, pero muchos eran meramente frontis para encubrir la creación de pornografía.

Con su atractiva figura y rostro, inocentemente y probablemente inevitablemente, se vio arrastrada al mundo del "cheesecake" modelando risueñamente, donde Page era prolífica. Casi inmediatamente se convirtió en una cara y figura reconocida, adornando publicaciones como Wink, Eyeful, Sir!, He, She, Jest, Bare, Stare, Gaze, Vue, Titter, Sunbathing, Beauty Parade, Chicks and chuckles y muchas otras. Sus sugerentes fotografías eran arrancadas de las revistas decoraban oficinas, casilleros, garages y toda clase de habitaciones alrededor del mundo, como si consituyeran una nueva marca de papel tapiz Bettie Page. Su imagen estaba en todos ladfos y atrajo la atención y notoriedad mundial.

Posando para estas fotografías (algunas por la aclamada fotógrafa de modas Bunny Yeager), muchos de los testigos de las mismas recuerdan como Page parecía comandar las mismas como si de un director de cine se tratase. Sin pretenderlo (y sin siquiera darse cuenta), porque su ingenuidad y personalidad dominante hacían de Page la fuerza creadora que controlaba mucho de su trabajo.

"Generalmente posaba feliz, y eso parecía transmitirse en las fotografías" esplicaba Page. "Nadie sabía esto, pero solía imaginarme que el de la cámara era mi novio y yo estaba haciéndole el amor. Era entretenido bromear con el chico con la cámara hasta que el estaba sincronizado con el humor del que estaba yo ese día"

Desde 1952 hasta 1957, posó para el fotógrafo Irving Klaw para fotografías a pedido vía correo con temática pin-up, bondage o sadomasoquista, convirtiéndola en la primera modleo de bondage famosa. Klaw también usó a Page en docenas de cortos en blanco y negro de 8 y 16mm, films "especiales" que erna encargados por clientes específicos. Estas apariciones silentes mostraban a mujeres vestidas en lencería y tacones altos, actuando en escenarios fetichistas de abducción, dominación y entrenamiento de esclavos con bondage, nalgadas y elaborados trajes de cuero y ataduras. Page alternaba entre interpretar a una severa dominatrix y una víctima indefensa, atada de pies y manos. Klaw también produjo una línea de instantáneas tomadas durante estas sesiones. Algunas se han convertido en imágenes icónicas, como la más vendida foto de Page, mostrada amordazada y atada en una red de cuerdas del film "Leopard Bikini Bound". Aunque estas producciones clandestinas tenían el mismo estilo crudo y tipo de distribución que la pornografía de la época, los films sólo con mujeres de Klaw (e instantáneas) nunca mostraron desnudez o contenido sexual explícito.

En la época en que Marilyn Monroe estudiaba actuación en el Actors Studio, Page hacía lo mismos en el renombrado Herbert Berghof Studios a tan sólo unas cuadras de distancia."No estaba tratando de ser una actriz en ese tiempo, pero quería ver si realmente podía actuar o no"

Esto le generó diversos roles en teatro y televisión. Apareció en el "The United States Hour" y el "Jackie Gleason show". Sus producciones fuera de Broadway incluyeron " Time is a thief" y " Sunday costs five pesos". Page actuó y bailó en el film revisteril "Striporama" por Jerald Intrator. Se le dio un breve rol hablado, la única vez que su voz ha sido capturada en film. Luego apareció en otras dos películas de este tipo por Irving Klaw ( "Teaserama" y " varietease"). Estas peliculas mostraban exóticas rutinas de baile y viñetas por Page y conocidas artistas del striptease como Lili St. Cyr y Tempest Storm. Los tres films fueron medianamente riesgosos, pero ninguno mostró desnudez o alto contenido sexual.

Finalmente la respuesta a su pregunta se transformó en un rotundo "no". El actor Robert Culp le enseñó algunas clases a Page, e hizo un dramático acto único con ella. El título era "Dark lady of the sonnets". "Aspiraba a muhco más d elo quepodía", recordaba Culp,"Era simpática, pero no era una actriz, y de continuar, su fuerte acento sureño hubiera sido un gran problema.

Berghof y su esposa, Uta hagen (ambos famosos exponentes del método Stanislavsky de actuación) estaban impresionados por una escena, sin embargo,le preguntaron a Page qué era lo que expresaba en base a sus experiencias para lograr crear la sensación de remordimiento y trágica realidad que proyectaba en el escenario. Page les respondio "Pensaba en todas las cosas terribles que he hecho y cómo Dios me iba a castigar por todos mis pecados."

En 1954, durante uno de sus peregrinajes anuales a MIamo, Florida, Page conoció a los fotógrafos Jan Caldwell, H. W. hannau y Bunny Yeager. Para la época, Page era la mejor modelo pin-up de New York. Yeager, una ex modelo y aspirante a fotógrafo, contrató a Page para una sesión de fotos en el ahora cerrado "Wildlife Park Africa USA" en Boca Raton, Florida. Las fotografías selváticas de Bettie de esta sesión están entre sus más celebradas. Ellas incluyen tomas de desnudos con un par de chitas llamados Mojah y Mbili. La tela estampada como piel de peolardo dle traje Jungle girl que usó, así como muchas de sus tenidas, fueron hechas por Page. Una amplia colección de las fotos de Yeager y Klaw fueron publicadas en el libro "Bettie Page confidential" (St. Martin's Press, 1994)

Luego de que Yeager enviara las fotos de Pge al fundador de Playboy, Hug Hefner, el seleccionó una para usar como la fotografía central de "PLaymate del mes" en enero de 1955. La famosa foto muestra a Page, vistiendo sólo un gorro de Santa, arrodillada frent a un árbol de navidad, sosteniendo un adorno y juguetonamente guiñando un ojo a la cámara.

En 1955, Bettie ganó el título "Miss Pinup girl of the world". Tambiénse hizo conocida como la "Reina de las curvas"y "El ángel negro". Mientras que las modelos pin-up y glamour frecuentemente tenían carreras que duraban sólo meses, Page estuvo en demanda por varios años, continuando su carrera de modelo hasta 1957. Aunque frecuentemente posaba desnuda, nunca apareció en escenas con contenido sexual explícito.

Las razones conocidas para su alejamiento del modelaje varían. Algunos mencionan las audiencias de Kafauver en el Subcomité de Delincuencia Juvenil del senado, esto luego de que un joven aparentemente muriera durante una sesión de bondage que, se rumoraba, estaba inspirada por Page; que terminó con el negocio de fotografías de bondage y S&M de Klaw. De hecho, el congreso de los EEUU la llamó para testificar y explicar las fotografías en las que ella aparecía. Mientras ella fue excusada de comparecer antes ante el comité, los negativos de muchas de sus fotos fueron destruidas por ordne judicial. Por muchos años los negativos sobrevivientes fueron ilegales de reproducir. Sin embargo, la razón más obvia para termianr su carrera y muchos de sus contactos con su vida anterior fue su conversión al cristianismo, mientras vivía en Key West, Florida en 1959, en combinación con los juicios de 1957.

12 nov. 2009

Bettie Page



Nacida el 22 de abril de 1923 en Nashville Tenessee, Bettie ( deletreado "Betty" en su certificado de nacimiento) Mae Page fue la segunda de seis hijos nacidos de Walter Roy Page y Edna Mae Pirtle. La familia era de escasos recursos, mudándose muchas veces y, de pequeña, teniendo muchas veces que hacerse cargo de sus hermanos menores. Su vida fue difícil. Fueron criados en el seno de la Iglesia. Page tenía el gran atractivo e inteligencia de sus padres, pero esto resultó ser una bendición a medias. Su madre no le tenía cariño y su padre abusaba de ella.

Page y sus dos hermanas crecieron como fanáticas de las películas y amaban actuar las escenas memorables de cualquier "show de películas" que hubieran visto recientemente. "He sido una fanática de las películas toda mi vida" dijo Page, "así es como aprendí a posar, cuando mis hermanas pequeñas me pedían que imitara las fotografías de las estrellas que veíamos en las revistas y periódicos". Experimentaban con diversos estilos de peinado y maquillaje. A temprana edad, Page aprendió a coser en el centro comunitario local, siendo una habilidad que tendría una aplicación práctica en los años venideros cuando ella fabricara sus propios vestidos, lencería y bikinis para usar cuando modelaba. Fue la segunda mejor de su clase de secundaria. Fue también directora del club de teatro, secretaria-tesorera del consejo estudiantil, co-editora del periódico escolar y del anuario, y votada como "la más propensa a triunfar" por sus compañeros de clase.

Los celos de su propia madre le costaron a Page una beca para la Universidad de Vanderbilt. A cambio, se ganó una Licencia en Artes en la Universidad de Peabody, en Tennessee. Era poco común que una mujer lograra tales cosas en aquella época. Trató de desempeñarse como maestra, pero su infartante look le hizo imposible que los chicos de su clase se focalizaran en algo más que su atractiva maestra. "No podía controlar a mis alumnos", decía con un irresistible guiño. "¡Especialmente a los hombres!". Dos décadas después, Page volvería a Peabody a trabajar en un grado de master.

No había nadie en lugar alguno como Bettie Page. Ella pensaba por sí misma. Hizo su propio camino. Era independiente. Page se construyó a sí misma, no cargando prejuicios de tipo alguno y no reconocía barreras para el desarrollo personal. Siempre un espíritu libre, se mudó de Tennessee a San Francisco, tomando el primero de muchos trabajos como secretaria, pero ella soñaba con el estrellato del cine (sus favoritos eran Gregory Peck y Bette Davis). Además, esperaba obtener una oportunidad en el modelaje. En su primer trabajo ante las cámaras fotográficas, Bettie Page estaba más que vestida: usó abrigos de piel.

A donde fuera, hiciera lo que hiciera, la gente se distraía y tropezaba por sus looks: la sonrisa pícara, el cabello negro, la figura impecable. Finalmente en 1945 una de estas personas le consiguió una audición, esperanzada en visitar Hollywood donde, desafortunadamente, la 20th Century Fox no menjó bien su prueba de cámara. "Me peinaron y maquillaron para que me viera como una caricatura de Joan Crawford" recordaba en su acento sureño que nunca perdió y del que Hollywood se quejó. "Era horrible. Hicieron la prueba para mí; apenas me podía reconocer" Huyó del lugar cuando un productor le prometió una lucrativa carrera en las películas a cambio de favores sexuales."No me gustaban sus miradas" dijo Page, "No me hubiera acostado con él de todas formas. ¡Era un fenómeno! Condujo en su gran auto y me regañó: ¡te arrepentirás! No lo hice" Tampoco estuvo interesada en las atenciones del extravagante director, aviador e inventor Howard Hugues, quien le persiguió también. Hugues le telefoneaba y tenía a su equipo telefoneándola repetidas veces, con la excusa de querer fotografiar a la deliciosa modelo. Ella declinó cada oferta."Nunca devolví llamada alguna", dijo la laureada pin-up, quie sorpresivamente pocos pudieron "clavar". "Creo que la gente puede decir que cometí un error. Pero el sexo es parte del amor, y no deberías hacerlo en todos lados a menos que estés enamorado. Ciertamente yo no lo hice"

Más de alguna vez admitió que no pudo responder a un telegrama del jefe de los estudios, Jack Warner, para hacer una segunda prueba de cámara en Warner Bros., siendoe ste el error que más lamentó en su vida. Pero su primer esposo, Billy Neal, volvía de la guerra en el Pacífico Sur, y Page estaba enfocada en tratar de salvar un matrimonio que se derrumbaba.

Un poco de cultura Pin-up


Pin-up es una modelo cuyas fotografías figuran, principalmente, en las portadas de las revistas o en calendarios, etc. La expresión "pin-up" se popularizó en los EE. UU. en los años 1940, y, luego, se fue haciendo popular internacionalmente. Con este nombre se conocen las fotografías o dibujos de chicas bonitas en actitudes sugerentes o incluso, nada más que con una sonrisa, saludando o mirando a la cámara fotográfica, etc. Su éxito fue tan rotundo que con el tiempo han llegado a influir en muchos terrenos, como el cine, la televisión, la publicidad, los cómics, etc.

Las pin-ups, en la actualidad (principios del siglo XXI), son generalmente modelos fotográficos, actrices de cine, cantantes, modelos de Alta Costura o Prêt-à-porter, etc. Es poco frecuente que una pin-up se dedique exclusivamente a eso.

El término pin-up puede referirse también a dibujos, acuarelas, cuadros u otros tipos de ilustraciones. El término empezó a ser de uso frecuente en inglés en 1941; sin embargo, el uso del término está documentado ya a finales del siglo XVIII. Las imágenes de pin-ups podían recortarse de revistas o periódicos o ser tarjetas postales o litografías. Las fotografías de pin-ups que aparecían en los calendarios estaban hechas para ponerlas en la pared, como un cartel.

Una de las pin-ups más populares fue Betty Grable. Sus fotos estaban en los armarios de muchos soldados durante la Segunda Guerra Mundial. Otras pin-ups eran dibujos, representando generalmente modelos de belleza ideal. Un temprano ejemplo fue Gibson girl, dibujada por Charles Dana Gibson. Hubo artistas especializados en este género, como Alberto Vargas y George Petty. Entre los autores de dibujos de pin-ups, figura también el dibujante y acuarelista estadounidense John Willie, más conocido en el género de la historieta erótica, por su obra Las aventuras de la dulce Gwendoline (The Adventures Of Sweet Gwendoline).

De las pin-up imaginarias, probablemente la más conocida sea Betty Boop, personaje creado por Max Fleischer.

En Argentina, en 1937, se hace muy popular un dibujante, Guillermo Divito, que realiza unas ilustraciones de pin-ups para el semanario Patoruzú. Fue tal su exito que en 1944 crea su propio semanario: Rico Tipo que llega a vender 300.000 ejemplares semanales, en Argentina y toda América. Ahí hace famosas a sus Chicas de Divito, hasta su tragica muerte en 1969. En el año 2005 el Museo del Dibujo y la Ilustración de Buenos Aires, realiza una exposición de sus obras en el Museo de Artes Plásticas Eduardo Sívori, la cual es considerada la primera de un ilustrador en un museo de Argentina.

Hasta los años 70, la mayoría de las pin-up fueron actrices cinematográficas. Pero a partir de esa década hubo también cantantes y modelos que fueron famosas como pin-up.

El término inglés ˝cheesecake˝ (literalmente "pastel de queso") es un sinónimo de pin-up. El uso más antiguo del término cheesecake con este significado está documentado en el año 1934, pero se popularizó unos 20 años más tarde, con la frase (refiriéndose a una mujer guapa) ˝better than a cheesecake˝ (mejor que un pastel de queso). Su equivalente masculino son los beefcake (pastel de carne).

En general, las imágenes de pin-up no fueron consideradas pornográficas, y, en la actualidad, (principios de siglo XXI), sólo son censuradas en algunos países, en su mayoría, integristas islámicos. En algunos países donde la mayoría de la población es musulmana, las fotografías de pin-up figuran en la última página de los periódicos, en lugar de en la primera, para que no estén a la vista de los transeuntes cuando están expuestos para su venta, por considerarlo más conforme con la moral, usos y costumbres locales.